Café e saúde: efeitos a longo prazo

Tanta coisa para os efeitos a curto prazo. Pesquisadores nos últimos 30 anos tentaram envolver o café, especificamente a cafeína no café, em doenças cardíacas, defeitos congênitos, câncer de pâncreas e meia dúzia de outros problemas de saúde menos divulgados. Até agora, a evidência é, no máximo, inconclusiva. Os relatórios e estudos clínicos continuam gerando muito mais perguntas do que respostas, e para cada relatório que tenta provisoriamente um vínculo entre cafeína e doença, há vários outros que o contradizem.

De qualquer forma, as evidências médicas atualmente correm a favor da exoneração da cafeína, em vez de implicá-la ainda mais na doença. Algumas evidências apontam para modestos benefícios à saúde a longo prazo para quem bebe café.

Um exemplo do modo como os estabelecimentos médicos tendem a gangorra na cafeína, condenando evidências parciais e apoiando-se em outras evidências, é a suposta conexão entre a ingestão pesada de cafeína por mulheres grávidas e defeitos congênitos. Em meados da década de 1970, os experimentos indicaram que o equivalente a 12 a 24 xícaras de café (ou garrafas equivalentes de cola) por dia pode causar defeitos de nascimento - em ratos. Embora os seres humanos metabolizem a cafeína de maneira diferente dos ratos (e outros pesquisadores questionaram algumas das condições dos experimentos), a Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos emitiu um aviso amplamente divulgado sobre os possíveis efeitos nocivos da cafeína no feto. Posteriormente, uma análise feita por pesquisadores de Harvard sobre o consumo de café entre 12.000 mulheres no início da gravidez não conseguiu encontrar uma ligação significativa entre a ingestão de café e os defeitos de nascimento. O resultado do debate? A posição oficial, se houver, veio de um comitê da Academia Nacional de Ciências, que recomendou o que o bom senso dita, o que este livro recomenda e o que os amantes do café através dos tempos têm argumentado: Mulheres grávidas, de acordo com o comitê da NAS, deve exercer 'moderação' na ingestão de cafeína.



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