História do café: raízes na Etiópia

De qualquer forma, os europeus inicialmente assumiram que o café era originário do Iêmen, próximo ao extremo sul da península Arábica, onde os europeus o descobriram pela primeira vez. Mas as evidências botânicas indicam que a Coffea arabica, a melhor degustação de centenas de espécies de café e a que mais viciou o mundo em café, se originou nos planaltos da Etiópia central, vários milhares de pés acima do nível do mar. Ainda cresce ali selvagem, sombreado pelas árvores da floresta tropical.



café com chouriço

Como chegou da Etiópia através do Mar Vermelho ao Iêmen é incerto. Dada a proximidade das duas regiões e uma relação comercial esporádica que remonta a pelo menos 800 aC, nenhum evento histórico específico precisa estar envolvido. Mas se alguém fosse citado, o candidato principal pareceria ser a bem-sucedida invasão etíope do sul da Arábia em 525 d.C. Os etíopes governaram o Iêmen por cerca de cinquenta anos, tempo suficiente para que um pouco de informações culturais, como as propriedades estimulantes de uma pequena fruta vermelha, se tornem parte da experiência iemenita e, eventualmente, de suas práticas agrícolas.



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De qualquer forma, a Coffea arabica parece ter sido cultivada no Iêmen a partir do século VI em diante. Parece provável que culturas na região da Etiópia tenham cultivado a árvore antes de ser transportada para o Iêmen, mas provavelmente mais como uma espécie de erva medicinal do que como fonte da bebida que conhecemos como café.



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