Perseguindo a qualidade no supermercado

Suponha que um bebedor de café saiba que a maioria das latas de café agora alinhadas nas prateleiras dos supermercados da América do Norte está podre com cafés de baixa qualidade das espécies de robusta mais agradáveis. E suponha que o consumidor de café queira mudar para algo melhor sem excessos ou despesas excessivas. Em outras palavras, basta adicionar algo útil e com preços razoáveis ​​ao carrinho de compras.



vagens fáceis de café expresso

Os cafés integrais vendidos em caixas de Lucite ou em sacos de papelão valem seu custo adicional mais o esforço necessário para moer? E se eles valem o custo e os problemas adicionais, que sacolas ou caixotes do lixo provavelmente nos pagarão mais por nossos dólares e apalpadores em torno do moedor de café?

A Coffee Review abordará essa questão por meio de uma série de avaliações que pesquisam cafés disponíveis nas grandes lojas e redes especializadas de áreas metropolitanas da América do Norte. Começamos com a cidade de Nova York e seguiremos nos próximos meses com pesquisas semelhantes focadas em outros centros urbanos.

Quarenta candidatos sem Robusta

Para este artigo, compramos cerca de quarenta cafés em locais da região de Nova York, variando de supermercados sensíveis a preços a lojas de comida gourmet sofisticadas, a uma cadeia de lojas de alimentos naturais e duas cadeias especializadas de café. Nosso principal critério para selecionar os cafés específicos foi a ausência declarada de grãos da espécie robusta. Os melhores cafés robusta podem ser adições valiosas às misturas sofisticadas, mas o tipo de robustez presente nos cafés enlatados comerciais geralmente não é do tipo agradável. Consequentemente, a ausência de cafés robusta parece ser uma boa maneira preliminar de identificar cafés 'melhores que' opções enlatadas baratas.

Mais dinheiro, mais distinção

Previsivelmente, no entanto, encontramos uma enorme variedade de qualidade e distinção entre esses quarenta cafés totalmente arábica, desde a mistura 'Original' de degustação suja do Eight O'Clock Coffee aos cafés de origem única requintadamente refinados do Bucks County e Allegro Coffee .

De maneira tranquilizadora, nossa amostragem sugeriu que quanto mais você paga, melhor e mais interessante é o café que leva para casa, embora esse relacionamento dificilmente siga uma linha reta e previsível. A Fair-Trade Guatemala mais bem cotada do condado de Bucks custa cerca de onze dólares por libra, por exemplo, o mesmo preço do Soho Blend decente, mas no meio do pacote, da Dean & Deluca. O Quênia do Martinez Fine Coffee era um café fino, mas não tão distinto quanto o Quênia, torrado em lojas, da Allegro Coffee, vendido por US $ 9 por libra a menos que o café Martinez.

Lembre-se, é claro, de que todas as nossas degustação e degustação são realizadas às cegas. Os cafés são identificados apenas pelo número de três dígitos e são colocados duas vezes em duas ordens diferentes. As pontuações são atribuídas antes que as identidades do café sejam conectadas aos números. Mesmo construindo alguma folga em nossa análise para compensar a relatividade do paladar e do julgamento, parece que você precisa pagar pela qualidade no mundo do café: o preço médio por libra de café com classificação igual ou superior a 89 foi de US $ 12,99, enquanto os classificados 84 a 88 tiveram uma média de US $ 10,53 por libra, e os que obtiveram 83 pontos ou menos tiveram uma média de US $ 7,27 por libra.

Origens únicas prevalecem sobre misturas

De forma tranquilizadora para o aficionado do café, os cafés com a classificação mais alta foram todos de origem única, em vez de misturas. O Quênia e a Guatemala, origens de café particularmente admiradas entre os iniciados, foram responsáveis ​​por cinco das sete amostras com melhor classificação. A Etiópia, que geralmente sofreu uma safra de baixa qualidade no ano passado (as origens do café, como as do vinho, têm bons e maus anos, dependendo do clima sazonal), produziu apenas cafés intermediários, nenhum dos quais é revisto aqui. A Colômbia, que até recentemente era conhecida por comercializar café bom, mas padrão, de commodities (consulte Juan Valdez), em vez de cafés singulares e excepcionais, teve um desempenho notavelmente bom com classificações que variaram de 87 a 78 e 78. Nenhuma das Colômbia mais bem avaliadas ( 87 e 86), no entanto, era uma questão de tamanho único na Colômbia. Um era popoyano, de uma região de cultivo particularmente admirada, e o outro era um café com oito anos de idade.

Regras especiais de still

É tentador tirar conclusões desta pesquisa sobre quais marcas de café ou empresas de torrefação oferecem cafés melhores ou mais distintos do que outras marcas ou empresas, mas, dado o pequeno número de cafés selecionados arbitrariamente que amostramos de cada marca ou torrefadora, essa especulação detalhada parece Injusto. Por outro lado, um estudo das classificações sugere que as empresas de café com uma clara herança de especialidade (Condado de Bucks, Green Mountain, Allegro, além das muito menores Martinez, Porto Rico e McNulty's), em geral, fazem um trabalho mais consistente. gerando qualidade e distinção do que as grandes empresas de café “comerciais” que estão tentando se mudar para um território especializado com novas marcas ou apresentações (marca Royale da Oito O'Clock Coffee, copo Maxwell House Premium da Kraft Foods, copo chock de Sara Lee completo ou nozes Novo York Classics, Procter & Gamble's Folgers Whole Bean).

A exceção ao desempenho geralmente superior de marcas com experiência em especialidades pode ser a linha de cafés de supermercados da gigante especializada Starbucks. Embora tenhamos incluído apenas uma amostra da Starbucks nesta xícara (House Blend, classificação 80), minhas coberturas anteriores dos cafés de supermercado da Starbucks apóiam a suspeita de que os melhores cafés integrais da Starbucks sejam sazonalmente selecionados com origem única, vendidos em lojas e cafés Starbucks, enquanto os cafés de supermercado da marca Starbucks tendem a ser desanimados e dominados por um assado desajeitado e arrogante.

Quase todas as pechinchas

Por fim, sinto-me obrigado a salientar que todo café classificado com mais de 80 anos nesta revisão é uma pechincha quando comparado aos preços prevalecentes na maioria das outras bebidas. (Ver Conhecedores x Altruísta e a crise dos preços do café.) A produção de café é uma tarefa que demanda muito trabalho. A fruta é colhida manualmente e, posteriormente, os grãos ou sementes são submetidos a mais de uma dúzia de procedimentos exigentes, desde a remoção das frutas até a limpeza, classificação e torrefação. No entanto, como indica nossa pesquisa, cafés perfeitamente decentes são vendidos por menos de US $ 3,00 por libra-peso, ou cerca de cinco centavos por xícara produzida. E o Bucks County Guatemala, com a melhor classificação, um café requintado equivalente em qualidade aos melhores vinhos, pode ser apreciado por menos de vinte centavos por xícara.

Ler Comentários


Deutsch Bulgarian Greek Danish Italian Catalan Korean Latvian Lithuanian Spanish Dutch Norwegian Polish Portuguese Romanian Ukrainian Serbian Slovak Slovenian Turkish French Hindi Croatian Czech Swedish Japanese