Ainda Tops: Cafés do Quênia

Geralmente, o planalto central do Quênia produz alguns dos cafés mais complexos e sutilmente distintos do mundo. Existem algumas outras origens / tipos de café que podem ser mais distintos, o que significa mais diferente da norma sensorial do café: Etiópia Yirgacheffes, os melhores Sumatras tradicionais, o pequeno mas crescente volume de café produzido no Panamá a partir de árvores da variedade Gesha . Mas os melhores Kenyas exibem um caráter que é ao mesmo tempo distinto e reconhecível em sua acidez intensa, porém doce, e notas pungentes de frutas (toranja, morango, groselha preta), mas diversas em detalhes. Em alguns, por exemplo, surge uma nuance semelhante a vinho; em outros, uma nota floral que pode variar de exuberante e lírio a crocante e parecida com lavanda.

Dos quarenta e um quenianos que amostramos para o artigo deste mês, mais de 50%, ou vinte e um, atraíram pontuações de 90 ou mais e treze (todos revisados ​​aqui) classificaram 92 ou mais. No entanto, verifica-se que muitos Kenyas não são particularmente distintos. Muitos dos que escolhemos para este artigo pareceram agradáveis ​​cafés da África Oriental crescidos, mas sem a fruta distintamente pungente do Quênia e a acidez intensa, porém doce. E alguns apareceram que simplesmente não eram cafés muito bons por nenhum critério: de leve a muito contaminado, provavelmente por danos causados ​​pela umidade durante a secagem.

Prevendo um bom Quênia: começando com o preço

Esses resultados contraditórios sugerem que o nome do Quênia apenas na embalagem ou no site não é suficiente para garantir um café superior. Como é provável que os consumidores saibam antes de preparar se estão comprando um dos Kenyas mais distintos e brilhantemente exóticos do que um dos mais comuns?



Classificamos os quarenta e um quenianos que conquistamos usando dois critérios simples para verificar se esses critérios gerariam generalizações úteis de pré-compra que poderiam ser usadas para antecipar a qualidade em um Quênia.

Lamentavelmente, um dos critérios mais distintos foi o preço. Supondo que os leitores possam confiar mais ou menos em nossas classificações, quanto maior o preço de varejo, melhor o Quênia. Isso nem sempre foi verdade com outras origens que testamos, mas parecia se aplicar a esses quarenta e um Kenyas. Os dezenove cafés com classificação igual ou superior a 90 anos para os quais encontramos preços de varejo em média US $ 1,54 por onça seca. Os cafés classificados entre 85 e 89, para os quais encontramos preços em média, são muito inferiores a US $ 1,02 por onça. Dos seis cafés classificados com 84 ou menos, os dois encontramos preços médios de US $ 0,78 por onça seca.

Essa curva de preço à distinção é provavelmente mais clara para os cafés do Quênia do que para os cafés de muitas outras origens, porque a maioria dos cafés verdes ou não torrados do Quênia continua a ser vendida em leilão em Nairobi, seguindo um sistema que ao longo das décadas provou ser um mecanismo muito eficaz para vincular preço e distinção. Muitos cafés de cooperativas são leiloados e alguns dias depois, depois que os exportadores (e em alguns casos seus clientes) tiveram a oportunidade de colocá-los em copos, são vendidos em leilão. Os exportadores podem fazer lances em nome de clientes ou em seu próprio nome. Esse sistema, sem dúvida, teve um impacto positivo na qualidade ao longo dos anos, e os preços do café verde no Quênia geralmente estão entre os mais altos do mundo (deixando de lado os preços irracionalmente baseados em mitos da Jamaica Blue Mountain e Kona), embora os membros das cooperativas do Quênia continuem reclamar que estão sendo mal pagos por seus esforços, como provavelmente estão.



revisão etíope yirgacheffe café

O critério SL28 / SL34

Um segundo indicador de qualidade no café do Quênia é a variedade botânica do arábica. Cada vez mais, fica claro para aqueles de nós que tomam cafés do Quênia regularmente que as variedades tradicionais de Arábica mais cultivadas no Quênia, SL28 e SL34, tendem a produzir cafés com sabor mais distinto do que os cafés produzidos com produtos mais novos e resistentes a doenças. variedades híbridas como o amplamente cultivado Ruiru 11. Não estou escrevendo sobre qualidade aqui, porque a qualidade pode ser definida simplesmente como a liberdade de contaminação contribuída pela colheita e processamento descuidados. Os melhores Robustas processados ​​a úmido da Índia estão entre os cafés de mais alta qualidade do mundo, se julgarmos com base na liberdade de contaminação. Também não estou argumentando que as variedades mais antigas de Arábica inevitavelmente têm um sabor mais distinto do que as variedades mais recentes, ou que as variedades criadas décadas ou séculos atrás pela seleção necessariamente são mais distintas do que as variedades criadas recentemente por hibridação deliberada. Typica, uma das variedades mais antigas e amplamente cultivadas do mundo do café, definitivamente não produz uma xícara distinta, enquanto Pacamara, um híbrido recente, produz. Mas é bastante claro que o SL28 e o SL34, como se naturalizaram nas terras altas do Quênia, estão ligados ao característico fruto pungente e complexo que associamos ao melhor café do Quênia.

Portanto, procure alguma indicação na embalagem que o Quênia que você está pensando em comprar foi produzido a partir de árvores das variedades SL28 e / ou SL34. Quando combinamos a variedade com a classificação dos 41 Kenyas que colocamos em concha, descobrimos que os cafés indicados como produzidos inteiramente ou principalmente a partir de árvores das variedades SL28 e SL34 tiveram uma classificação média de 91, enquanto os cafés do híbrido Ruiru 11, ou (como costumava ser o caso), cafés para os quais nenhuma variedade foi listada, em média 87. Para os céticos, lembre-se de que estabelecemos classificações detalhadas para cada amostra antes de identificá-la ou aprender algo específico sobre ela.

Advertências e detalhes: Variedade, propriedades e cooperativas, processamento

Existem algumas ressalvas em relação à variedade, no entanto. As autoridades cafeeiras do Quênia estão atualmente promovendo um novo híbrido altamente resistente a doenças, chamado Batian, que eles alegam (baseado aparentemente em um conjunto de testes por dois painéis) de copos de forma mais atraente do que uma amostra de teste do SL28. Levará algum tempo até vermos grande parte dessa nova variedade aparecendo nas listas de cafés especiais, mas definitivamente a veremos, dadas as brilhantes descrições fornecidas pelas autoridades cafeeiras do Quênia que reivindicam uma combinação quase sobrenatural de altos rendimentos, forte resistência a doenças e copo distinto qualidade e caráter para seu novo bebê. Espero que o Batian seja um sucesso para produtores e consumidores. Mas, por enquanto, procure o SL28 e o SL34.

Outros detalhes: duas das amostras mais bem avaliadas deste mês, a Strongtree Kenya Kiaora Estate (94) e a Victrola Kenya Chania Estate Natural (92) caíram em categorias separadas em vários aspectos. Ambos foram produzidos a partir de árvores da variedade Bourbon, uma variedade que compartilha o caráter de fruta picante / doce do SL28 e SL34 e é um dos progenitores presumidos dessas variedades. Tanto o Strongtree quanto o Victrola Kenyas também são atípicos porque foram produzidos por fazendas ou propriedades maiores, e não pelas cooperativas de pequenos proprietários que produziram nossos outros Kenyas de alta classificação. Ambos também foram provavelmente vendidos através de canais fora do sistema de leilão. Finalmente, o Strongtree é um café cultivado organicamente, incomum no Quênia, onde os produtos químicos são comuns, embora discretos, enquanto o Victrola Chania Estate é um café 'natural' exuberante em tons de frutas e seco na fruta, também incomum no Quênia, onde o processamento úmido tradicional e meticuloso é predominantemente a norma.

Leia além das classificações

Se você selecionar cafés em nossas análises, lembre-se de que as diferenças de caráter podem ser mais importantes para você do que um ou dois pontos de classificação. Todos esses cafés são esplêndidos, mas todos exibem diferenças sutis, mas bastante distintas. Tire um tempo para ler as letras pequenas.

Além disso, considerando que limitamos o número de cafés que analisamos de fato entre oito e quinze, pensei que seria apropriado oferecer um 'quadro de honra' de outros bons quenianos da seleção deste mês, classificamos de 90 a 91, mas não revimos.



melhores torradores de café

Café Allegro, Quênia Grand Cru (91);
Coffea Roasterie, acta do Quênia (91);
Torrefadores de café de Stauf, Quênia Cidade completa de AA (91);
Caribou Coffee, Quênia Bem-vindo (91);
49º Torrefadores de Café Paralelos, Quênia Kangocho (91);
Green Mountain Coffee, comércio justo das cooperativas das montanhas do Quênia (90);
SpecialtyJava.com, Quênia AA Githongo (90);
Café de quatro barris, Quênia barato (90).

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